Two Classic Spanish Songs

Estas dos canciones me ponen los pelos de punta – These two songs make my hair stand on end! (…That’s a great phrase to learn for a start!)

The first, is Ojala, by Silvio Rodriguez. Look for an original studio version if you like, but there is something electric about the way the crowd take over in this live version:

The lyrics are here if you need them. Plus this is good subjunctive practice! Ojala (I wish/hope/pray) is always followed by the subjunctive!

For example, the first line, “Ojalá que las hojas no te toquen el cuerpo cuando caigan para que no las puedas convertir en cristal.” – I hope the leaves don’t touch you when they fall, so that you don’t transform them into glass…

The second song is from the most Madrileño Joaquin Sabina – but the bit I love best is the intro from Olga Roman – with such classic, love filled stanzas as:

Te quiero más que a mis ojos,
te quiero más que a mi vida,
más que al aire que respiro
y más que a la madre mía.

Here’s the video:

Lyrics to the first part here, and the main song with Sabina, here.

If you like these, let us know what your favourites are, and please share this post with Spanish-loving friends!

37 thoughts on “Two Classic Spanish Songs

  1. deebee

    Me encantan estas canciones. ¿Donde se puede comprarlos? ¿Están en un CD? o más de un CD. Por favor dime lo que os sabéis sobre las grabaciones. Gracias.

  2. Chris Taylor

    Hola, Soy inglese y toco el bajo en el grupo Amaral.

    Does anyone like Amaral? People like it when we play Como Hablar and Universo Sobre Mi.

    They were singles I think

    Abrazo

    Chris

  3. Mark

    Hola deebee y Ben,
    Puedes encontrar ambas canciones a traves de Spotify de internet. No cuesta nada para descargar este programa. Tambien haciendo clic en TuneWiki cuando en la programa que tu puedes consequir la letra de la cancion.

  4. Peter

    Beautiful! But help me with the cultural translation. Do I infer correctly that he starts off having us think he is singing to a woman, but ends with a thinly veiled denunciation of Franco? or am I reading too much into that last stanza?

  5. Kristy

    I had already fallen in love with Ojalá years ago… entonces, muchas gracias por esta “live” version tan linda!

    Listening to the other one now!

  6. Peter

    A recommendation from across the Atlantic: certainly “Volver a Los diecisiete” by Violeta Parra, and sung by Mercedes Sosa, is one of the best.

  7. Enda

    una de mis canciones favoritas en español es “Te Debo Este Sueño” de Rosana. Bella canción, bella dama, fui a verla en concierto en Londres.

  8. Heather Humphries

    Me encanta la música de Amaral. Tengo ‘Big Bang’ en mi playlist para cuando voy a hacer footing y me ayuda seguir cuando estoy molida. También me gusta ‘No me importa nada’ de Luz; otra canción muy buena para practicar el subjuntivo.

  9. Jane

    While Silvio Rodriguez gives a good exercise in Subjunctive, Joachim Sabina, as always sparkles. Gracias por las canciones y las letras.

  10. Beth Lyons

    Tambien me gusta un cancion de Shakira se llama loca porque soy loca y tengo mucho orgulloso en eso hecho! Hola de Alaska Casa de los Locos por cierto!

  11. Régine

    Preferio la segunda canción. A mi me gusta mucho una canción en español (no una canción español) que se llama “gracia por la vida” de Mercedes Sosa.
    ¡Hasta luego! Régine

  12. Win

    Hay muchas canciones que me encanto, Buena Vista Club – El carretero, este cancion es muy simple pero es genial, los letras, instrumentes … toda.

    Un otro es Selina – I could fall in love, cuando lee la histora de ella es muy triste durante escuchando este cancion.

    Alejandro Fernandez – Me Deidque Perderte

  13. Marta

    I have always credited Ojala as the primary reason I wanted to learn Spanish! Fantastic choices!

  14. joan storer

    i am english but watch every night singers like angelacarrasco singing ‘quererte a ti’, camilo sesto, myriam hernandez singing ‘Eres’ ,rocio durcal, vicki carr and yes I too love amaral singing sin ti no soy nada , and gloria estafan. I love the spanish songs .

  15. Pat

    we listened to some Serrat in class last week and the phrase we used was ‘ponerse la piel de la gallina’ I like ‘volver a los 17’ [Peter] particularly this version which is a duet:
    http://youtu.be/BcID17wcZHU
    This is a beautiful song using ‘estilo indirecto’ by Tania Libertad
    http://youtu.be/AaFv_14IuBY
    llegaremos a tiempo – Rosana
    http://youtu.be/kmyNzMKvrww
    The Uruguyan Jorge Drexler[now living in Spain’ is good to listen to:
    http://youtu.be/kmyNzMKvrww but the singers you have chosen are superb

  16. Dan Murray

    Cheers for the songs, Ben.
    Keep up the good work with Notes in Spanish. We appreciate it.

    I also love this version of “Vete de mi” by Bebo y el Cigala

    http://www.youtube.com/watch?v=zV-lv4kjCsU

    I saw this in concert a few years ago and didn’t have the benefit of the subtitles to understand the lyrics. Diego “el cigala” has a rather thick accent as you can see/hear!

  17. Susanne

    Me gusta la canción “No dudaría” de Rosario Flores y una canción de Leon Gieco “Solo le pido a dios” (Argentina).

  18. gwendoline herbert

    Es curioso que el otro dia, pense que porque Marina Y Ben no ensenan el espanol con canciones. He aprendido mucho espanol con canciones. Los canciones de la Universidad La Tuna, Maria Dolores Pradera y Julio Iglesias.
    Muchas gracias por las canciones tuyas.

  19. Señora

    Otra canción bellísima de Silvio Rodríguez es “Sueño de una noche de verano”. Y para enseñarles a mis estudiantes las cláusulas con si, me encanta “Si tú no vuelves”, el dueto con Shakira y Miguel Bosé.

  20. Spanish Andrew

    Love it, music is one of my favorite ways to learn Spanish, second only to movies.

    I have a question, if you don’t mind answering: has this site become you guys’ full time occupation, or do you actually have day jobs? It just always seems like you’re doing more and more here so I wonder if this is what you spend all your time on. If so, that’s fantastic, very few people would be lucky enough to have a job that cool.

    Cheers,
    Andrew

  21. PJ Mallickrodt

    hands down favorite: Gracias a la vida por Violeta Parra, la versión de Mercedes Sosa. Se me llenan los ojos de lágrimas cada vez que la escucho.

  22. Ariane

    Hi Chris,

    I like Amaral too, especially Son mis amigos, Como hablar, y Revolucion. Tambien me gustan unas canciones de la Oreja de van Gogh (Puedes contar conmigo, El ultimo vals, Cuentame al oido, y Jueves).

    Y no me puedo olvidar la cancion de Nino Bravo–Un beso y una flor y la de Rocio Jurado, Como yo te amo.

  23. Ariane

    I forgot to add:

    Andres Calamaro
    Te quiero igual
    Mi enfermedad

    Guillermo Davila
    Solo pienso en ti

  24. Ben Post author

    Wow, thanks for all the comments so far! It’s great to hear all your suggestions for more lovely Spanish music!

    @Spanish Andrew – yes, it’s been our full time job for about 5 years now. We are very fortunate.

    @Beth – it would be “estas dos canciones” as canción is feminine.

  25. Saurabh

    no sé mucho sobre musica de español, pero me gustan las canciones españolas de IL DIVO 🙂

  26. Jane

    Eso Es!!!! Spanish Gold 3 chokeful of song texts and grammar tips…Y que la parte mayor de las canciones sea dedicada a Joachim Sabina. Me encanta tambien Diego Cigala.Que tengais mucha suerte en los proximos 5 anos.

  27. Brian

    My three favourite Spanish songs are:

    Si no te hubieras ido by Marco Antonio Solis

    Estoy Enamorado by Yumuri

    and Mentiras by the Texas Tornados is the song that made me want to learn Spanish.

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